Les adieux de mon père

Mireille Liong with her dad Daisy Liong A Kong


Mon père jouant les Maracas

2020 a été rude. La capitale nationale a été la plus durement touchée. Cependant, après un nombre choquant de morts, New York s'est ressaisie et allait bien.

La majorité d'entre nous s'est adaptée aux nouvelles règles de Covid-19 portant des masques, la distanciation sociale et l'isolement. Ne pas voir d'amis était difficile, mais comme beaucoup de New-Yorkais résilients, j'ai trouvé un moyen de faire face.

De longues promenades dans les rues de Bedstuy m'ont gardé sain d'esprit et même joyeux. Assez souvent, les chansons de Kizomba et de Kawina qui jouaient dans mon oreille me faisaient simplement m'arrêter et danser au milieu de la rue. Même en pleine pandémie, j'allais sentir les roses.

Comme j'essayais d'en profiter au maximum, la vie n'était pas si mauvaise. Je n'ai perdu personne au profit de Corona et j'avais toujours mon bon vieux père. Un homme de 84 ans en bonne santé avec qui je pouvais parler régulièrement même s'il vivait à l'étranger.


Mon père sur la terrasse arrière du jardin. Il était fier de me voir figurer dans la 1ère édition de Suriname Prestigious people .

L'appel téléphonique que nous craignons tous

Puis la semaine avant Thanksgiving, j'ai reçu le coup de fil que je redoutais encore plus depuis le début de la pandémie. Mon père est tombé malade. C'était quelque chose qui s'était passé auparavant mais ils n'ont jamais trouvé la cause et cette fois il a été emmené à l'hôpital. Les détails suivraient. J'ai décidé sur-le-champ que Corona ou pas, j'irais au Suriname la première fois que j'en aurais l'occasion.

Ne pas être là en attendant les résultats était exténuant. Quelques jours plus tard, alors que nous n'avions toujours pas vraiment de résultats définitifs, Armand van Kanten, un ami de la famille et médecin à l'hôpital, a permis à mon frère et moi de parler avec mon père via Whatsapp.

C'était bien de voir mon père assis droit dans son lit d'hôpital portant une chemise jaune. Il avait l'air content de nous voir mais il a dit qu'il ne se sentait pas bien. Cela m'inquiétait. Je lui ai dit que je serais en route.

Mireille Liong avec son papa Daisy Liong-A-Kong

Notre dernière conversation

Un test Covid-19 s'est révélé négatif mais sa situation ne s'est pas améliorée. En fait, ça a empiré. Une forte fièvre et une double pneumonie l'ont plongé dans le coma. Le soir de Thanksgiving, Patricia, une vieille amie de la famille, a promis qu'elle me permettrait de lui parler via Whatsapp une fois sur place. Elle l'a fait.

Triste de voir mon père vif allongé là sans pouvoir parler, elle m'a prévenu et m'a demandé si elle devait passer un appel vidéo. Sans aucun doute, j'ai répondu oui.

Voir mon père même via un écran de téléphone, c'était tout. Il avait l'air super. Sa peau était si belle, il avait l'air si gracieux. Jamais auparavant je n'avais vu mon père sous cet angle.

J'ai commencé à parler. Lui dire à quel point je l'aimais, à quel point j'étais reconnaissant, à quel point nous, ses enfants, étions bénis avec lui en tant que père. Aussi, que je me demandais comment il se sentait. J'espérais qu'il ne souffrait pas.

Patricia a doucement chuchoté; Je pense qu'il peut t'entendre. Il répond, continue de parler, continue de prendre. Donc, je l'ai fait. J'ai continué à parler.

Craignant que l'appel ne se termine brusquement, Patricia a averti que sa batterie était faible. Sachant qu'il était au courant, j'ai commencé à dire au revoir pour mettre fin à l'appel, lui disant que je serais bientôt en route, que j'avais hâte de le voir et que même si les restrictions de voyage étaient un gâchis, j'allais le faire.

Patricia dit alors : Daisy, tu vas l'attendre, n'est-ce pas ? Tu vas attendre que Mireille arrive, n'est-ce pas ?

Je ne sais pas comment ni d'où j'ai puisé la force, mais les mots ont juste commencé à sortir de mon être; Papa, ce n'est pas à propos de moi, c'est à propos de toi. Vous nous avez tant donné. Je t'aime et je veux te voir mais ce n'est pas à propos de moi. Vous êtes tout ce qui compte. Je veux que tu sois heureux. Il s'agit de vous, de votre bonheur et de votre santé. Vous nous avez donné tout ce dont nous avions besoin et plus encore. Je vais être en paix quoi qu'il arrive.

Alors que les mots sortaient tout droit de mon foyer, des larmes roulaient sur ma joue. Tout s'est calmé pendant un moment. Puis l'appel a pris fin.

J'étais reconnaissant qu'il ait répondu. J'avais peur que son heure soit venue. J'ai différé cette pensée. Quelques heures plus tard, nous avons reçu l'appel. Il était parti.

Daisy Liong-A-Kong et sa femme Hertha Gladys Liong-A-Kong
Pour fêter leur 12 1/2 anniversaire de mariage, ma mère et mon père ont fait une séance photo.

Mireille Liong avec ses parents
Mes parents et moi. J'étais juste en train de gâcher leur séance photo. Ma mère est décédée en 1994.

Perdre un parent

Perdre mon père a été plus douloureux que je n'aurais jamais pu l'imaginer. En même temps, j'étais reconnaissant qu'il ne souffre pas. Voir quelqu'un que vous aimez souffrir est juste déchirant. Je ne voudrais jamais qu'il s'accroche à moi, souffrant, mais j'étais dévastée qu'il ne soit plus. Cela allait prendre une minute avant que je sois en paix.

Mon père

Mon premier souvenir de mon père, c'est moi et ma sœur✞ assis sur ses genoux, alors qu'il nous racontait des histoires d'araignées Anansi avant d'aller se coucher. A bout de souffle, les pupilles élargies, nous nous suspendions à ses lèvres en écoutant comment Anansi, la petite araignée espiègle, triomphait de Ba Tigri, le tigre fort, redouté dans le règne animal. Mon père était un maître conteur.

En fait, je ne me souviens pas d'une vie sans mon père. À l'école primaire, nous partagions le petit-déjeuner préparé par notre mère, puis plus tard dans la journée, notre famille de cinq personnes dînait ensemble tous les jours, jusqu'à mon adolescence.

En tant que plus jeune de trois enfants, j'ai la chance d'avoir passé le plus de temps avec mes parents. Du lycée à l'université, mon père et moi nous levions à 6 heures du matin et prenions le petit déjeuner ensemble avant qu'il ne me dépose à l'école. Je n'ai jamais eu un jour de retard à l'école ni au collège. C'était un homme discipliné.

Daisy Liong-A-Kong reçoit la plus haute distinction Commandeur in de orde van de gele Ster
Mon père a été décoré de la plus haute distinction : Commandeur in de orde van de gele ster.

Mon père le footballeur

Plus connue pour ses compétences sur le terrain de football, mon père, Daisy Hedwig Liong-A-Kong a reçu la plus haute décoration de la nation du Suriname, «  Commandeur in de orde van de gele ster ». Il a reçu cet honneur pour le travail qu'il a accompli pour soutenir le jeu qu'il aimait tant.

Son histoire illustre l'histoire du football au Suriname. Qu'il s'agisse de frapper des balles de chaussettes faites à la main dans les rues de Paramaribo ou de jouer sur les terrains aux Pays-Bas où le football professionnel venait de commencer. Il a été payé Nfl.5,00 pour chaque entraînement auquel il a assisté, Nfl.10,00 pour un match gagné et Nfl.7,50 pour un match nul. Il m'a souvent dit; c'était beaucoup à l'époque et ce revenu supplémentaire était certainement le bienvenu pour un étudiant à l'étranger.

Après avoir obtenu son diplôme de l'école d'agriculture tropicale de Deventer, il est retourné au Suriname où il n'a jamais cessé de s'impliquer dans le football. Non seulement il a joué jusqu'à ce que ses genoux ne puissent plus le supporter, mais il est devenu président de la SVB, l'Association de football du Suriname et est décédé en tant que président de Voorwaarts, un club jouant la plus haute ligue du Suriname.

Adieu

Si nous n'étions pas conscients que nous avions un père formidable, la famille et les amis nous l'auraient fait savoir. D'innombrables personnes ont partagé tant d'histoires formidables et merveilleuses sur mon père. Non seulement il était un grand et loyal ami pour beaucoup, mais il était très respecté et aimé.

À leur demande, le service a eu lieu au club de football Voorwaarts. À l'extérieur, l'emplacement était bon pour accueillir des gens de style covid, mais à cause de la pandémie, les places assises étaient limitées et beaucoup choisissent alors de rendre hommage puis de partir. Beaucoup d'autres ont regardé la diffusion en direct.

Quand ma mère est décédée, mon père m'a raconté comment les porteurs faisaient ces pas intrigants lorsqu'ils tournaient un coin. Intentionnellement, cela faisait partie de la culture de confondre les mauvais esprits pour aller dans une direction différente et permettre à une personne de reposer en paix. Il en était fasciné. C'était quelque chose qu'il voulait et nous lui avons trouvé les porteurs.

Avec de la musique, les porteurs portaient mon père sur le terrain de football et retour.

C'était un beau service. Un adieu qui m'a soulevé. Un au revoir qui m'a donné bien d'autres raisons d'être fière de mon père. Celui qui affirmait, j'étais béni et j'allais être en paix.

Je t'aime papa.


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14 commentaires
  • Losing a parent(s) is probably one of the most difficult events in life. I have lost both of mine. You feel like a fish out of water, almost like an adult orphan. May God grant you comfort and peace. With time, the pain of the loss will subside, but you will always remember the last times with them.
    May his soul rest in the Peace of Christ.

    Leona Marmolejo le
  • Mireille what a wonderful eulogy for Daisy. I read it with tears in my eyes especially the final goodbye and the strength and wisdom God gave you to let him go and not suffer. Beautifully written. Thanks for sharing your story and memories. He was a great man and I am proud to have known him and your mother. Take care. Brasa. As

    Astrid Currie le
  • Your memories you will hold and cherish especially in the times that you are missing him. He sounds like a wonderful man and father. I truly understand and send prayers of comfort and peace to you and your family

    Robin le
  • My condolences, 2020 hit me like that too , I lost my big brother unexpectedly nov 30th. I didn’t even know he’d taken ill and was taken to the hospital. Grief is tough but as you already know, one day the tears turn to smiles and wonderful comforting memories . Your dad sounded like a great guy, he must have been to have his daughter leave such a beautiful tribute. sending you peace comfort and blessings!

    Deniece le
  • Oh my good Mireille, that was such a beautiful tribute. I’m still crying. I felt every word. The videos were so touching. I’m 70 and we have been online friends for a long time and I feel like I actually know you. I love you and send you peace, comfort, healing, and all that you need during this time. Xoxo
    Beverly

    Beverly Hill Shelley le

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