A Crown made of Dreadlocks

Bad Hair Uprooted, l'histoire inédite des follicules noirs

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Le 1er juillet, le jour où nous commémorons l'abolition de l'esclavage au Suriname, n'était pas seulement une fête mais aussi une journée de réflexion, de prise de conscience et pour se rappeler quel peuple puissant nous sommes : combien nous avons surmonté mais aussi pour être conscient qu'un crime de une telle ampleur contre l'humanité ne devrait jamais se répéter.

Même en tant qu'étudiant à Amsterdam, je n'ai jamais vraiment pensé à quel point l'esclavage avait contribué à la Hollande, le pays colonisateur. À l'exception de quelques Noirs, les traces de la traite des esclaves semblaient inexistantes. Il était très clair que l'histoire de l'esclavage n'était pas enseignée dans les écoles, car même les parlementaires étaient surpris que la langue principale du Suriname soit le néerlandais, la même langue officielle qu'aux Pays-Bas.

Tout ce que la plupart des Néerlandais semblaient savoir sur le Suriname, c'est que l'ancienne colonie était un handicap, alors la Hollande était impatiente de s'en débarrasser et de donner au pays son indépendance, ce qui s'est produit en 1975.

Les rares fois où le sujet de l'esclavage revenait, la réponse était que les gens vivant en Hollande aujourd'hui n'étaient absolument pas responsables de ces crimes inhumains il y a des siècles. Ou que les Africains qui vendaient leurs prisonniers étaient coupables en premier lieu. Aller au naturel m'a sérieusement motivé à déraciner l'histoire de mes racines.

Permanentes, défrisants et lisseurs
Le lissage des cheveux est une pratique si courante dans la communauté afro-surinamienne que je n'ai jamais réalisé à quel point les ingrédients chimiques sont vraiment nocifs. Quand mes cheveux ont commencé à se casser, j'ai pensé que c'était parce que je ne prenais pas assez soin de mes cheveux. Ce n'est qu'après avoir pris toutes les précautions et subi de graves dommages aux cheveux pour la troisième fois consécutive que j'ai compris que les produits chimiques étaient à l'origine de mes mèches cassées. Puis, après avoir lu l'article « Les défrisants peuvent causer la perte de cheveux chez les Afro-Américains, j'ai réalisé que ce n'était pas seulement moi.

Dans cet article, l'auteur Damian Mcnamara cite le Dr Miller, dermatologue au Milton S. Hershey Medical Center à Hershey disant : « 73 % des femmes afro-américaines se plaignent de cassures, de pointes fourchues et de sécheresse causées par les défrisants ». Cette statistique a été un choc incroyable pour moi.

"Comment est-il possible", ai-je pensé, "que 73% des femmes afro-américaines souffrent d'alopécie induite par les défrisants, et que nous continuions simplement à nous détendre les cheveux?" "Pourquoi est-ce", ai-je pensé, "une pratique si courante que nous, les femmes noires, abîmons si gravement nos cheveux?"

Même comparé à d'autres races, notre comportement n'avait aucun sens. Mes amis blancs, juifs et autres à tête bouclée expérimentaient au moins autant que nous, les Afro-têtes, mais ils arrêtaient de faire des permanentes, des tressages ou tout ce qu'ils essayaient, presque immédiatement après une expérience dommageable. Peut-être deux, mais d'accord, ils s'arrêteraient si leurs cheveux tombaient sur leur cuir chevelu.

"Alors, pourquoi," ai-je pensé, "que nous, les Afro-têtes, continuons à nous lisser même après que nos cheveux se soient cassés?" "Pourquoi ce comportement obsessionnel compulsif juste pour avoir les cheveux raides?"
En tant que personne qui avait personnellement défrisé ses cheveux, je pensais que l'explication de la haine de soi était trop simple. Cela ne s'appliquait tout simplement pas à moi et j'étais prêt à creuser un peu plus profondément.

Mauvais vs bons cheveux
En revenant à notre histoire, j'ai appris à quel point les cheveux ont toujours été importants dans la culture africaine. Plus qu'une simple vanité, les coiffures faisaient partie intégrante de l'identité d'une personne. Non seulement une coiffure pouvait vous dire à quelle tribu appartenait une personne, mais elle pouvait également déterminer le statut social d'une personne. Les coiffures étaient même utilisées comme une forme de langage des signes entre les deux sexes. Les femmes se coiffaient pour séduire les hommes ou exprimer le fait qu'elles n'étaient pas disponibles.

Au moment où les Africains ont été expédiés vers le monde occidental, les mèches que nous portions autrefois si fièrement ont été structurellement dénigrées.

D'abord, les mèches de cheveux africaines distinctives ont été rasées, supprimant une grande partie de notre identité. Ensuite, sans temps ni outils pour coiffer nos cheveux, nos mèches négligées étaient souvent couvertes en travaillant sous le soleil brûlant des plantations.

Le fait même que les coiffures et le statut social aient toujours été inextricablement liés dans la culture africaine a rendu presque inévitable que les cheveux africains deviennent une source de honte dans ce nouveau monde. Les cheveux naturels sont devenus la représentation de la vie dure que les Noirs méprisaient. Les coiffures des esclaves domestiques, qui étaient souvent la progéniture de planteurs aux cheveux bouclés, sont devenues la représentation d'un mode de vie que les esclaves préféraient. Cela n'a pas seulement créé les problèmes de peau claire contre peau foncée. C'était aussi la base des bons contre les mauvais cheveux qui sont toujours bien vivants aujourd'hui.


La solution à la casse des cheveux de nos jours semble être un tissage pour camoufler les dégâts mais aussi la honte. Les cheveux cassés détendus sont clairement préférés aux mèches africaines. Il en va de même pour les mèches et les tissages synthétiques qui sont faits de et ressemblent à tous les cheveux sauf les Noirs. Tout est juste mieux que les cheveux naturels. Notre comportement obsessionnel compulsif est complètement ignoré, et encore moins reconnu.

Les cheveux africains, une question de droits humains
"Le fait que la notion de mauvais cheveux soit bien vivante est clair mais n'était toujours pas une raison suffisante", pensai-je, "pour expliquer notre comportement obsessionnel compulsif concernant les cheveux raides."

J'ai moi-même détendu et permanenté mes cheveux parce que je voulais des cheveux lisses, puis j'ai commencé à tresser et à tisser mes cheveux pour camoufler les dommages et la honte.

"Alors, pourquoi", ai-je pensé, "que quelqu'un comme moi, qui a grandi privilégié, sans la notion de mauvais cheveux, qui n'a pas l'impression de se détester, est également tombé dans le même comportement obsessionnel compulsif dans la poursuite de cheveux raides?

Une partie de la réponse m'est apparue lorsqu'une ballerine noire en Hollande a été suspendue à cause de ses cheveux naturels. L'école exigeait que les cheveux de toutes les ballerines soient en chignon. Le problème de cette fille noire de 12 ans était que ses mèches n'étaient pas droites. Son chignon tressé n'a pas été accepté et elle a été suspendue. Ce n'est qu'après que sa mère a fait appel devant le Conseil des droits de l'homme et gagné que l'école a laissé sa ballerine revenir.

Après avoir lu ceci, j'ai réalisé que les Noirs sont les seules personnes dans ce monde qui n'ont pas le droit humain fondamental de porter leurs cheveux naturels donnés par Dieu. Ce qui est acquis pour presque toutes les créatures de la planète Terre ne l'est pas pour les personnes d'ascendance africaine.

Chaque entreprise, institution ou enseignant a le droit de rejeter une personne noire en raison de ses cheveux naturels, sans tenir compte du fait que les cheveux africains ne peuvent naturellement pas répondre à une norme de beauté des cheveux raides. Cornrows, Dreadlocks et Afros sont stéréotypés comme extrêmes, même s'il s'agit de coiffures parfaitement normales pour les cheveux des Noirs.

C'était la première fois que je réalisais que même dans ce nouveau millénaire, les séquelles de l'esclavage endommageaient littéralement nos racines.

Traces du commerce
Après avoir visionné le documentaire Traces of the Trade, la pièce manquante du puzzle s'est mise en place.

Dans ce film, Katrina Browne, descendante de la plus grande famille de marchands d'esclaves de l'histoire des États-Unis, retrace le commerce du Triangle avec neuf de ses cousins ​​pour enfin s'occuper du secret de famille longtemps gardé. En tant que descendants de DeWolf qui est devenu le deuxième homme le plus riche des États-Unis à son époque, ils filment le voyage commençant dans la ville natale de leur ancêtre, Bristol, Rhode Island, continuent vers les forts esclavagistes sur la côte du Ghana et les ruines d'une famille. plantation à Cuba puis rentrer chez eux pour boucler le triangle.

Comme il n'y a pas de modèle pour une confrontation avec un passé violent, certainement pas pour une telle ampleur, qui a également gardé le secret, le public peut voir des émotions brutes faire surface à l'écran. Le désespoir atteint son paroxysme lorsque la famille visite un fort d'esclaves au Ghana où la réalité d'une histoire cruelle et inhumaine prend vie. En regardant ce moment presque insupportable, quelque chose de très profond m'a frappé.

Les émotions visibles à l'écran ; profonde, douloureuse et incompréhensible, celle d'une famille blanche d'Amérique, descendante de marchands d'esclaves, n'était pas différente de celle d'une famille noire du Suriname, descendante d'esclaves. L'angoisse enracinée dans une histoire d'esclavage non résolue de part et d'autre du spectre surgit de la honte, de la douleur et du regret.

Sinon, pourquoi une mère dirait-elle à sa fille que ses cheveux naturels sont aussi laids que les poils pubiens d'un singe ? Sinon, pourquoi quelqu'un se sentirait-il diminué par le simple fait naturel d'avoir des cheveux africains ? Sinon, pourquoi les femmes noires incluraient-elles un kit de défrisant lorsqu'une famille blanche adopte un bébé aux cheveux africains ? Sinon, pourquoi une femme devenue audacieuse de façon permanente après une réaction phototoxique d'un défrisant blâmerait-elle ses mèches de cheveux naturels pour la misère dans laquelle elle se trouve ?

Maintenant, j'espère que vous voyez le lien et que vous comprenez pourquoi je fais ce que je fais. À ma manière, j'espère aider à déraciner les émotions non résolues qui ont retenu nos follicules en otage pendant trop longtemps. Nous devons nous réconcilier avec un morceau d'histoire qui tue nos mèches depuis des siècles. Pas seulement pour nous, mais pour sauver nos bobines africaines distinctives, pour le bien de nos enfants et des générations à venir.

Mon livre, Going Natural How to Fall in Love with Nappy Hair , ce site, Le prochain modèle naturel américain , BAD Hair Uprooted (The Pursuit of Nappiness) , Les journaux vidéo Going Natural ont un objectif; Changer la perception des cheveux africains en ligne, dans le monde réel et dans le monde.

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